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10 Octobre 2017

Camille Laurens présente "La petite danseuse de quatorze ans"

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Emue depuis des années par "La petite danseuse de quatorze ans", célèbre sculpture d'Edgar Degas ayant fait scandale lors de sa première exposition en 1881, Camille Laurens a eu envie de savoir qui elle était vraiment. Dans ce récit où elle met beaucoup d'elle-même, la romancière dresse une chronique du Paris bohème de la fin du XIXe siècle tout en lèvant le voile sur "une vie minuscule" et les intentions méconnues de l'artiste.

Pourquoi une oeuvre nous émeut-elle, nous fait-elle bouger ? C'est sans doute de là que part le nouvel ouvrage de Camille Laurens, La petite danseuse de quatorze ans (Stock), dans lequel elle suit la trace du petit modèle de l'oeuvre la plus célèbre d'Edgar Degas. On y découvre le Paris bohème du IXe arrondissement autour de l'Opéra de Paris, alors véritable lieu de débauche pour les "petits rats", littéralement livrés à la concupiscence des riches abonnés. C'est là qu'évoluait la jeune Marie Van Goethem qui a prêté ses traits à l'une des oeuvre les plus avant-gardistes du XIXe siècle. 

 

Degas ou la vérité d'une "vie misnucule"

 

Car, exposée au Salon des Indépendants en 1881, elle suscite un véritable scandale auprès des visiteurs bourgeois : "elle est laide, c'est un avorton, une criminelle", entend-on dans les allées bruissant alors des théories physiognomonistes en vogue à l'époque. Mais qu'a voulu faire Degas si ce n'est montrer, dans un geste éminemment beau et moderne, la vérité d'une "vie minuscule" ? Si l'on perd sa trace dans les archives peu de temps après son renvoi de l'Opéra de Paris pour absentéisme, le texte très émouvant de Camille Laurens la rend incroyablement vivante et proche de nous. 

 

Camille Laurens nous a aussi parlé de ses livres fétiches : Les lectures de Camille Laurens, c'est par ici !

 

Noémie Sudre

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