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07 Août 2018

"Mary Shelley" : le biopic de l'auteure de "Frankenstein" au cinéma le 8 août

Réalisé par la Saoudienne Haifaa Al-Mansour, le biopic éponyme de Mary Shelley, auteure du célèbre roman Frankenstein, sort ce 8 août sur grand écran. Pour accompagner cette sortie, les éditions du Livre de Poche ont réédité la version commentée de ce classique paru en 2009 qui arbore désormais l'affiche du film. Illustrations : © Pyramide Distribution

Nous connaissons tous l'histoire du docteur Victor Frankenstein et du monstre qu'il crée à partir de restes de cadavres. Mais nous sommes peut-être finalement assez peu nombreux à connaître celle de l'auteure anglaise qui leur a elle-même donné vie : Mary Shelley (1797-1851). À l'époque, cette jeune femme avant-gardiste de 18 ans se heurte à l’incompréhension générale du milieu de l’édition puis finit par trouver un éditeur en 1818, George Lackington chez Lackington Allan & Co, fasciné par l’audace de cette jeune fille alors âgée de seulement 21 ans. Aujourd’hui, c'est la réalisatrice saoudienne Haifaa Al-Mansour qui s'empare de cette incroyable trajectoire pour livrer un biopic aux accents féministes. Alors que le film sort ce 8 août avec Elle Fanning dans le rôle-titre, Le Livre de Poche réédite la version commentée de Frankenstein ornée de l’affiche du film. 

À propos du biopic Mary Shelley, auteure de Frankenstein

Mary Wollstonecraft Godwin a 16 ans en 184 quand elle rencontre et tombe éperdument amoureuse du poète Percy Shelley, alors marié. Cette relation scandaleuse pour l'époque les rapprochera au point de provoquer leur fuite de Londres. Ils se nourrissent alors d'amour, de littérature et d'idées progressistes pendant deux ans, jusqu'au jour où ils reçoivent une invitation pour passer l'été près de Genève, au bord du Lac Leman, chez Lord Byron, figure illustre du romantisme anglais. Une fois en Suisse, installés dans la demeure du Lord, ils se lancent un pari : écrire chacun de leur côté une histoire d'épouvante… Et c’est un soir d’orage que la foudre vient frapper l’imagination de la jeune auteure donnant naissance au célèbre roman Frankenstein. S’ensuit alors un combat acharné pour publier cette œuvre trop sulfureuse pour l'époque. Les femmes de lettres n’ayant pas leur place dans cette société, c’est à la seule condition de l’anonymat que son livre sera publié en 1818 par Lackington, Allan & Co. 

Quand Haifaa Al-Mansour, première réalisatrice saoudienne, s’empare du sujet

La réalisatrice saoudienne met en scène la genèse du roman dans un milieu auquel elle s’identifie. Elle dénonce la condition des femmes de l’époque en proie à leur milieu, aux codes d’une société patriarcale encore très prononcés et au système d'éducation. Aussi bien à Londres au XIXe siècle siècle, qu’aujourd’hui en Arabie Saoudite les femmes ont lutté pour leur liberté et leur indépendance. C’est cet aspect de la vie de Mary Wollstonecraft Shelley qui résonna chez Haifaa Al-Mansour : "Quand j'ai commencé à tourner, il n'y avait ni cinéma ni films en Arabie saoudite. Je sais combien il est douloureux de voir sa création ainsi rejetée […] L'Arabie d'aujourd'hui n'est pas l'Angleterre de l'époque, mais les femmes étaient soumises à une pression sociale. Je me suis sentie en phase avec elles",  confie-t-elle dans un entretien pour TV5 Monde. C’est donc avec une fibre féministe qu’Haifaa Al-Mansour rend hommage à l'auteure du plus ancien roman de science-fiction de l’histoire de la littérature.

 

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J.P 

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